在達爾文“進化論”觀點的啟迪下,赫胥黎在《人類在自然界的位置》一書中提出了著名的“人猿同祖論”,這種解釋人類起源的觀點已經為絕大多數人所接受。據英國《每日郵報》4 月 19 日報道,近日,美國野生生物學家提出一種新的進化觀點,他認為繼猿類后,黑熊與人類的基因相似度也極為契合。此觀點提出后引起廣泛關注。

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資料圖

據介紹,這名生物學家名叫本?吉勒姆 (Ben Kilham),常年生活在新罕布什爾州的樹林內,每天的生活都千篇一律:觀察并理解黑熊。這份工作不僅為其贏得了一定的國際聲譽,也讓他對于人類起源產生了新的理解。他房內張貼的黑熊照片、繪畫作品,及門外站立的三只木制小熊,無不流露著他對于工作的喜愛。從最初的工作到現在,本悉心照顧的 165 頭黑熊已回歸自然,此外他還記錄了黑熊之間互動的 1500 余種方式。

經過 15 年的潛心研究,本發現,除了猿類,黑熊與人類的基因相似程度極高,也就是說黑熊與人類關系很近。因為研究中他意識到母熊在日常行為中會表現出一種人類才會有的“利他主義”,這意味著它們為了更大利益會好好照顧同類。他是受精心照料的小熊斯科提 (Squirty) 啟發才提出的這個全新觀點。在將斯科提放回大自然沒多久,本就發現有一只母熊在從未見過斯科提的情況下,會主動保護這種小熊。本在看到這種場景后不禁說道:“哇,這到底發生了什么?它們之間完全不相干啊,這只母熊為什么要冒著與人類對抗的風險保護這只不認識的小熊?還和小熊分享獲得的食物呢?只能用利他主義來解釋了。”“我們學到了太多太多,可能語言才是唯一能解釋這一問題的工具吧。”本補充說道。

話雖如此,本也相信,語言讓人類在進化過程中不斷打破極限,不斷延伸的同時,語言也某種程度上破壞了人類行為:“某種程度上來說,斯科提接收到的是真實信息,熊類會學習一手信息及經驗,而人類到處都是。信息的質量在話說出口的那刻起已經或多或少受到影響,尤其是生活在當代社會,互聯網如此發達,假新聞滿天飛。”

25 年的工作經驗讓本成為了一位熊類研究專家,現在他正致力于讓大眾更多地了解熊這種動物。每年的狩獵季節,新罕布什爾州內就會有 5000 頭到 6000 頭死于人類的獵槍下。本說道:“其實熊對于人類毫無興趣,但在人與熊的博弈中,動物毫無疑問處于弱勢地位。改變這種情況需要做好普及工作,然而做好普及工作就好比同貓交流一樣,人們在信息的接收上做的不太好!”